Fotografía y paisaje mexicanos: una reflexión desde la geografía cultural (1860-1910)

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Mariana Favila Vázquez
https://orcid.org/0000-0003-0127-3302

Resumen

En México, la fotografía de mediados del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX ha sido estudiada desde un enfoque histórico que enfatiza su rol en la creación de la nación e identidad mexicanas. Las temáticas presentes en estas imágenes, además de incluir pintorescos retratos de personas realizando distintas actividades que se han identificado como los “tipos mexicanos”, incluyen paisajes que se asume fueron sujetos de la lente y admiración de los fotógrafos debido a su belleza natural. Este artículo parte del enfoque cultural de la geografía para acercarse al estudio de la fotografía como una experiencia visual a través de la cual se representa el entorno y que, a su vez, propicia la creación de un pensamiento geográfico. Desde este enfoque se plantea la siguiente pregunta: ¿cómo la fotografía se sitúa en los intereses de la geografía cultural para la interpretación de una variedad de paisajes mexicanos? Para responder esta pregunta se analiza un corpus de 514 fotografías de paisajes de México recuperadas de repositorios digitales de libre acceso, tomadas entre 1860 y 1910, cuya autoría corresponde a seis fotógrafos estadounidenses (Benjamin West Kilburn, Bert E. Underwood y Elmer Underwood,4F4F4F William Henry Jackson, Winfield Scott y Charles Waite) y tres franceses (Desiré Charnay, Julio Michaud y Abel Briquet). Los fotógrafos estudiados hicieron tomas de distintos tipos de paisajes durante los recorridos realizados principalmente a lo largo de las líneas ferrocarrileras del país y gracias a los traslados en mula, a pie, u otros modos de transporte a distintos lugares. Con la intención de superar el carácter ilustrativo que se ha dado a estas imágenes, en este artículo se explora su participación en la construcción de un pensamiento geográfico, que, así como las fotografías de los “tipos mexicanos”,2F2F derivó en la noción de un paisaje común para los mexicanos, lo que formó parte del proyecto de invención de esta nación. El concepto de régimen escópico de Martin Jay, entendido como el modo de ver de una sociedad, y la noción de un lugar común de Graciela Silvestri, se retoman para proponer la identificación de paisajes comunes en estas fotografías. El número de fotografías recuperadas en archivos digitales no agota la producción total de los fotógrafos estudiados y constituye una muestra representativa de su producción fotográfica enfocada en la geografía mexicana. A partir de un proceso de desambiguación geográfica de estas imágenes, que implica la investigación documental e histórica que permite la georeferenciación de cada una de ellas, y el análisis de los itinerarios de los fotógrafos a través de un mapa, se propone una regionalización geofotográfica en un cuadro. Esto se acompaña de un análisis de los paisajes representados, de los cuales se identifican tres tipos: rurales, urbanos y mixtos, presentados en mosaicos fotográficos. Finalmente se reflexiona sobre la participación de las fotografías en una narrativa visual que fue parte del proceso de invención de la nación mexicana y que configuró una imagen territorial del México moderno. Las fotografías ilustraron la visión que las instituciones políticas y las empresas extranjeras buscaban crear mediante la representación de la modernización nacional fincada en la infraestructura de transporte, las actividades productivas y la urbanización. Algunos fotógrafos, como Winfield Scott y Charles Waite, fueron contratados por casas editoras para recorrer el país y realizar fotografías de lugares con alto potencial turístico que serían incluidas en guías de viaje o bien distribuidas a través de tarjetas postales en puntos de venta dentro y fuera de México. Fotógrafos como Desiré Charnay recorrieron distintos puntos del país para llevar a cabo registros fotográficos de interés arqueológico y etnográfico que fueron publicados en álbumes fotográficos o expuestos en exposiciones internacionales. Gracias a que estas fotografías circularon en distintos formatos los mexicanos contemplaron en su país múltiples miradas que les ofrecieron los fotógrafos extranjeros de una serie de paisajes comunes que incluyeron volcanes, serranías, paisajes lacustres, ciudades con arquitectura virreinal, poblados y centros mineros que se insertaban en los contextos rurales, urbanos y mixtos de las distintas regiones de México.


Palabras clave: paisaje, fotografía, México, desambiguación geográfica, geografía cultural

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Biografía del autor/a

Mariana Favila Vázquez, Instituto de Geografía, UNAM

Posdoctorante. Departamento de Geografía Social, Instituto de Geografía, Universidad Nacional Autónoma de México. Investigación Científica, Ciudad Universitaria, C.U., Coyoacán, 04510, Ciudad de México, CDMX, México.