Percepciones de la gestión del turismo en dos reservas de biosfera ecuatorianas: Galápagos y Sumaco

Andrea Muñoz Barriga

Resumen

Se analiza la gestión del turismo en dos reservas de biosfera ecuatorianas y sus implicaciones en el desarrollo y la conservación. Reservas de biosfera (RB) son categorías establecidas por la UNESCO a áreas de extraordinario valor natural y cultural, cuyos espacios son concebidos como sitios de conciliación de actividades humanas y la conservación de la biodiversidad. El turismo es considerado como una herramienta para favorecer estos dos elementos. Se evalúo las percepciones de los residentes en relación la actual gestión del turismo y su contribución al desarrollo local y a la conservación de la biodiversidad. Dentro de la metodología se empleó la combinación de encuestas y entrevistas semi-estructuradas a residentes en ambas reservas. En Galápagos el turismo es el principal motor de la economía isleña y constituye una de las formas “forzosas” para el desarrollo local en ecosistemas insulares. La actividad ha crecido rápidamente en los últimos años superando los 200.000 turistas anuales a partir del 2013. Este aumento está asociado al incremento de la población e indirectamente a la introducción de especies invasoras, que implica una amenaza para la conservación. Por otro lado, en Sumaco (Amazonía) el turismo representa una actividad económica secundaria con un potencial importante para el desarrollo de las comunidades locales y la conservación, frente a otras actividades extractivas como agricultura, pastoreo, explotación minera y petrolera. El turismo ha tenido un repunte importante en Sumaco en los últimos años con más de 140.000 turistas anuales para el 2013. En ambas reservas es importante una adecuada planificación y gestión del turismo para asegurar el ansiado desarrollo sustentable.

Palabras clave

Ecuador; turismo sostenible; gestión; áreas protegidas; percepciones; residentes
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