Caracterización de las arenas y arcillas minerales de depósitos de canal y planicie de inundación del río Portuguesa, Venezuela

Orlando José González Clemente, Maximiliano Bezada Díaz, Zuly Del Valle Millán Boadas, Juan Manuel Carrera

Resumen

Este trabajo investiga la relación entre la mineralogía de sedimentos fluviales, su área fuente y el clima, en un tramo del río Portuguesa en los llanos centro-occidentales venezolanos. Para este estudio se recolectaron los sedimentos más antiguos depositados en la planicie aluvial y los más recientes depositados en el canal actual. Las arenas fueron separadas por tamizado en seco y las arcillas por Bouyoucos (1962); la mineralogía se determinó por Difracción de Rayos X. Los resultados indican que las arenas están compuestas principalmente por cuarzo, formando arenas maduras o cuarzo-arenitas. Su origen se relaciona con la desintegración físico-mecánica de las rocas del orógeno andino y la Cordillera del Interior, probablemente durante el Pleistoceno Tardío. Las arcillas están constituidas por cuarzo y caolinita, con cantidades menores de ilita, muscovita, clorita, vermiculita y montmorillonita. Se postula un origen detrítico para algunos de estos minerales ya que la caolinita, vermiculita y montmorillonita, también pueden ser neoformadas a partir de la alteración química experimentada por las micas y feldespatos durante el Pleistoceno Tardío-Holoceno. Se concluye que el origen y composición de los sedimentosde estos depósitos muestran estrecha  relación con su área fuente y las condiciones climáticas que prevalecieron durante el Cuaternario Tardío

Palabras clave

Río Portuguesa; arenas; arcillas minerales; área fuente; clima; Cuaternario Tardío
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