Geografía, sustentabilidad y el concepto de glocalización

Herman Theodoor Verstappen

Resumen

La sustentabilidad se basa en la pregunta de si nuestro planeta puede sostener el impacto humano global del presente y del futuro. Temas ambientales relacionados, y en particular los cambios globales como son el aumento de las temperaturas, el incremento del nivel del mar, la deforestación y el deterioro de la biodiversidad, se han vuelto temas clave en la investigación de las Ciencias de la Tierra. No obstante, los componentes sociales y económicos de la sustentabilidad reciben menos atención científica y son ignorados en los círculos políticos y religiosos. Se da mucho mayor énfasis a los sistemas que a la búsqueda de estrategias. ¿Son compatibles con la sustentabilidad los números del crecimiento poblacional y las discrepancias sociales? ¿Es compatible la economía de libre mercado de nuestra sociedad consumista con los límites ecológicos de crecimiento, de equilibrio social y las aspiraciones humanas? El concepto de desarrollo sustentable sólo es realista si se apoya en sus aspectos económicos, en las consideraciones ecológicas y sociales, y si se respetan las diversidades locales y regionales. La globalización así requerida debería estar acompañada de una glocalización descentralizada, y en el campo interdisciplinario de la diferenciación regional, la geografía puede hacer contribuciones importantes. La observación de la Tierra desde los satélites y el manejo de los datos por medio de los sistemas de información geográfica son herramientas esenciales para tal fin.

Palabras clave

Desarrollo; geografía; cambio global; globalización; glocalización; sustentabilidad
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